VACOLAO keeps fight to expand access to driver’s licenses to immigrants in Virginia General Assembly

Drive Virginia Forward - Drivers license campaign

Members of Drive Virginia Forward Coalition (Picture credits: NVM)

Press release: Virginia Coalition of Latino Organizations (VACOLAO) keeps fight to expand access to driver’s licenses to immigrants in Virginia General Assembly 

February 10, 2016 – Contact: Edgar Aranda-Yanoc LLM 703-772-1555 vacolao@gmail.com 

Despite failure of SB390 (Scott Surovell, D-Fairfax) to make it out of Senate Transportation last week, where it failed to pass on a party line vote, other bills to expand driver’s licenses to immigrants were continued to the 2017 Session. The bills by Jennifer Boysko (D-Herndon), Kaye Kory (D-Falls Church), and Alfonso Lopez (D-Arlington) were incorporated into HB1316 (Rob Bloxom, R-Accomack) and continued by House Transportation Subcommittee today by voice vote where they can be reheard next year. The committee voted that House Transportation Committee Chair, Rob Villanueva (R-Virginia Beach), formally requests a study from the Virginia Department of Motor Vehicles as to the viability of providing driving licenses for all residents of Virginia, regardless of status.

While VACOLAO is disappointed that expanded driving authorization did not pass this year, it is looking forward to the results of the study to provide the necessary research to advance legislation in the 2017 Session.

HB1316 now moves to the full House Transportation Committee where it awaits docketing.

“The House Subcommittee’s decision keeps our efforts to extend driver’s licenses to all Virginians alive,” said Edgar Aranda, the Chair of VACOLAO. “We will continue to work to educate Virginia lawmakers on the necessity of this legislation. VACOLAO also understands that access to driver’s licenses access is vital for all immigrants seeking to participate in life in Virginia. We will continue to push hard for policies that welcome and respect all of Virginia’s residents.”

Today’s vote moves our state forward in the effort to extend access to driver’s licenses to many immigrants currently denied the right to drive with dignity. Nevertheless, today’s decision does not go far enough and much more work remains to be done. We understand that Virginians are safer when more drivers on our roads are trained, tested, licensed, and insured. That’s why Virginia has such strong education and training requirements for new drivers. And our communities and economy are stronger when more residents are able to participate in everyday life without breaking the rules of the road by driving without a license. Twelve states and the District of Columbia already successfully allow immigrants to obtain a driver’s license regardless of immigration status and with great economic and social benefits to their respective jurisdictions. Expanding access to driver’s licenses for more immigrants would increase safety and help Virginia’s economy and communities.

For more information, contact Edgar Aranda-Yanoc 703-772-1555 vacolao@gmail.com

PARA DIFUSION INMEDIATA           CONTACTO:  Edgar Aranda-Yanoc, LLM   703-772-1555 vacolao@gmail.com

February 10th, 2016

VACOLAO Continúa luchando para expandir acceso a las licencias de conducir para inmigrantes en la Asamblea General de Virginia

A pesar de que el proyecto de ley SB390 (Scott Surovell, D-Fairfax), no pasó del Comité de Transporte del Senado, donde los votos fueron de manera partidaria, otros proyectos de leyes avanzaron y volverán a debatir en la sesión del 2017 de la Asamblea General. Los proyectos de leyes de Boysko (D-Herndon), Kaye Kory (D-Falls Church) and Alfonso Lopez (D-Arlington) fueron incorporados dentro del proyecto de ley HB1316 (Rob Bloxom, R-Accomack). Estos proyectos de leyes volverán a ser debatidos el próximo año. El subcomité votó para que el presidente del Comité de Transporte de la Cámara de Delegados, Delegado Ron Villanueva, pida de manera formal un estudio del Departamento de Motores y Vehículos sobre la viabilidad e impacto de otorgar licencias de conducir a todos los residentes de Virginia, independiente de sus estatus migratorios.

A pesar de que VACOLAO está decepcionado de que la expansión de acceso a las licencias de conducir no pasó este año, esperamos que los resultados del estudio brindarán los elementos necesarios para avanzar este proyecto de ley en la sesión del 2017.

HB1316 ahora avanza al pleno del Comité de Transporte de la Cámara de Delegados donde espera ser debatido.

“La decisión del Subcomité de Transporte mantiene vivo nuestros esfuerzos de extender licencias de conducir a todos los residentes de Virginia” dijo Edgar Aranda, Presidente de VACOLAO. “Continuaremos trabajando para educar a nuestros legisladores sobre la necesidad de esta legislación. VACOLAO también entiende que acceso a las licencias de conducir es vital para todos los inmigrantes que buscan participar en la vida cotidiana de Virginia. Continuaremos luchando sin desmayo por toda legislación que de la bienvenida y respete a todos los residentes de Virginia”

La decisión de hoy significa que Virginia ha dado un paso adelante en el esfuerzo de dar licencia de conducir a muchos inmigrantes que actualmente se les niega el derecho a manejar con dignidad. Sin embargo, esta decisión no es suficiente y aún queda mucho trabajo por hacer. Entendemos que los residentes de Virginia están más seguros cuando más conductores en nuestras carreteras tienen el entrenamiento respectivo, pasaron el examen, y tienen licencia y seguro. Es por ello que Virginia tiene una educación fuerte y requisitos de entrenamiento para los nuevos conductores. Y nuestras comunidades y economía son más fuertes cuando más residentes son capaces de participar en la vida diaria sin quebrantar las reglas de transito al manejar sin licencias de conducir. Doce estados y el Distrito de Columbia de manera exitosa ya dan licencias de conducir a sus residentes, independiente de sus estatus migratorios. Esto les da un gran beneficio social y económico. Expandir las licencias de conducir para más inmigrantes incrementaría la seguridad y ayudaría la economía de Virginia y nuestras comunidades.

Para más información contacte a Edgar Aranda-Yanoc, LLM 703-772-1555 vacolao@gmail.com

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