VACOLAO Celebrates Today’s Declaration by Attorney General Mark Herring That DACA Recipients Are Eligible for In-State Tuition

FOR IMMEDIATE RELEASE April 29th, 2014.  Media Contact: Edgar Aranda-Yanoc, VACOLAO Chair, 703-772-1555, vacolao@gmail.com

VACOLAO Celebrates Today’s Declaration by Attorney General Mark Herring That DACA Recipients Are Eligible for In-State Tuition

Today’s decision will finally recognize that Virginia law does not bar students who are DACA recipients from qualifying as domiciled in our state for in-state tuition purposes.

Alexandria, VA: At an 11:00 a.m. press conference on the campus of Northern Virginia Community College, Virginia Attorney General Mark Herring declared that Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) recipients do have Virginia domicile, which makes them eligible for in-state tuition at Virginia’s public institutions of higher learning.

For a number of years, VACOLAO has been working in conjunction with our partner organizations, immigrant students and other concerned Virginians to have this class of students recognized as eligible for in-state tuition. Many of these students were brought to the United States as children and often end up graduating from Virginia high schools. Before today’s announcement, those who were accepted to study at Virginia’s public colleges and universities were treated as international students when it came to the tuition amount they had to pay.

“VACOLAO is elated to learn that Attorney General Herring has recognized that DACA recipients are domiciled in Virginia and eligible for in-state tuition” says VACOLAO Chair, Edgar Aranda-Yanoc. “These hard working Virginia students who have grown up and are an important part of our state’s economic future will finally be able to study at Virginia’s public universities without the barrier of out-of-state tuition.”

Delegate Alfonso Lopez (D-Arlington), the only Latino member of the Virginia General Assembly, says, “Having worked tirelessly for years to secure in-state tuition for these incredible DREAMer students, I am so happy and encouraged by the Attorney General’s important and positive step in the right direction. I thank VACOLAO for their critical support of our work on this vital issue over the years.”

Delegate Thomas Davis Rust (R-Herndon), a longtime patron of the legislation to grant in-state tuition to DACA recipients states, “Most of these young people have been raised in Virginia and attend Virginia schools; they deserve the opportunity to participate in our world class institutions of public higher education. I’m pleased that the legislation that I introduced brought appropriate attention to this matter and I’m delighted that the Attorney General has taken this action.”

Senator Donald McEachin (D-Henrico) adds, “Today’s news from the Attorney General’s office is very important and exciting. With the opportunity to receive in state tuition, DACA students will have the opportunities they have earned – to receive a college education and to fulfill their goals. I would like to commend VACOLAO for their years of work on this important issue. I have appreciated the opportunity to work with them and will continue to do so on other shared concerns in the future.”

“As a mother, I can today breath more easily as my children will now have the ability to attend one of Virginia’s outstanding universities,” says Lenka Mendoza, founder of Dreamer Moms USA-Virginia. “It was always hard to see my children work hard in school with dreams of going to college, all the while knowing that it would be difficult because of the cost.”

“I have had to suspend by studies for an entire year due to the high tuition costs,” says Alejandro Zuñiga, a Virginia high school graduate. “Today’s decision is a huge relief for me and the thousands of DREAMers who have grown up here and want to contribute to Virginia’s future.

Leni Gonzalez, Founding Member of VACOLAO and President of LULAC Council 4609 stated: “We applaud the declaration of the Attorney General Herring, to give relief to these students to achieve the American Dream by pursuing a higher education degree. These talented and hardworking students will stay in our Commonwealth and will enrich it in many ways”

Walter Tejada, Arlington County Board Member and VACOLAO Founding Chairman said “this is a historic day for our hard-working talented students and for those of us who have been fighting on their behalf. As someone who has worked with VACOLAO for years, and at the local, state, and national level on these issues, I am proud of the action Attorney General Herring has taken and appreciate his careful consideration and analysis of the law. This was not just the right thing to do for Virginia students who are among the best and the brightest, but it sends a message that our Commonwealth will do what is needed to remain a leader in the 21st century economy. This is a big step forward for Virginia.

Senator McEachin and Delegates Lopez, Rust, and Kory have all sponsored legislation for tuition equity for several years, despite it being consistently rejected by the Virginia General Assembly.

Under current law, to be domiciled in Virginia, a person must reside in Virginia and have the present intent to remain in Virginia indefinitely. According to the Attorney General’s Office, “Conferral of DACA by the Department of Homeland Security has the effect of making the DACA recipient lawfully present in the United States. …Once a student has had DACA for one year, he or she is eligible to establish domicile and qualify for in-state tuition.”
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About The Virginia Coalition of Latino Organizations (VACOLAO): The Virginia Coalition of Latino Organizations (VACOLAO) is a coalition of non-profit organizations serving and supporting the Latino/Hispanic immigrant communities in Virginia. Since its foundation in 2002, VACOLAO have been advocating for the rights of Latino immigrant in the Commonwealth. VACOLAO works to empower, secure equal treatment, opportunity, and representation for Latinos/Hispanics. To achieve this mission VACOLAO has provided leadership for education and advocacy for Latino immigrants and immigrant advocate supporters.  www.vacolao.org

SPANISH Para distribución inmediata 29 de abril de 2014 Media Contact: Edgar Aranda-Yanoc, VACOLAO Chair, 703-772-1555, vacolao@gmail.com

VACOLAO celebra la declaración del Fiscal General Mark Herring que beneficiarios de DACA son elegibles para la matricula estatal

La decisión de hoy finalmente reconoce que la ley en Virginia no prohíbe a los estudiantes que son beneficiarios del DACA para que califiquen como domiciliados en nuestro estado para los propósitos de la matricula estatal.

Alexandria, VA: En una conferencia de prensa llevada a cabo a las 11:00 a.m. en el campus de la Escuela Superior del Norte de Virginia (NOVA Community College), el Fiscal General del Estado de Virginia Mark Herring declaró que jóvenes inmigrantes beneficiarios del DACA tienen domicilio en Virginia, por ende son elegibles del costo de la matricula estatal de residente en las escuelas superiores del estado de Virginia.

Por varios años VACOLAO ha estado trabajando en conjunción con nuestros socios, estudiantes inmigrantes, y Virginianos interesados para que a esta clase de estudiantes se les reconozca como elegibles para la matricula estatal. Muchos estudiantes fueron traídos a los EEUU como niños y a menudo terminan graduándose en las escuelas secundarias de Virginia. Antes el anuncio de hoy, aquellos que fueron aceptados para las escuelas superiores de Virginia fueron considerados como estudiantes internacionales para los efectos del pago de matrícula universitaria.

“VACOLAO rebosa de alegría al saber que el Fiscal General Herring ha reconocido a nuestros jóvenes con DACA como residentes de Virginia, por lo tanto, elegibles para la matricula estatal” afirmó Edgar Aranda-Yanoc, Presidente de VACOLAO. “Estos estudiantes laboriosos de Virginia que han crecido y cumplen un papel importante en el futuro de la economía de nuestro estado, finalmente podrán estudiar en las escuelas superiores de Virginia sin las barreras del pago de recargo en el costo de la matrícula para estudiantes no-residentes.

El congresista Alfonso Lopez (D-Arlington), el único latino miembro de la Asamblea General de Virginia indicó que “Habiendo trabajo incansablemente por varios años a fin de asegurar la matricula estatal para estos estudiantes increíbles, conocidos como DREAMers, me encuentro muy contento y animado por este paso importante que el Fiscal General de Virginia ha tomado en la dirección correcta. Gracias a VACOLAO por su apoyo crucial en nuestra labor sobre esto en todos estos años.”
El delegado Thomas Davis Rust (R-Herndon), patrocinador por varios años de esta legislación, afirmó “la mayoría de estos jóvenes han crecido y estudiado en las escuelas de Virginia; ellos merecen la oportunidad de participar en nuestras instituciones de clase mundial para la educación superior estatal. Estoy complacido que la legislación que presenté ha tenido la atención merecida y estoy contento que el Fiscal General ha tomado acción”

El Senador Donald McEachin (D-Henrico) agregó, “la noticia de hoy de la oficina del Fiscal General es muy importante y fascinante. Al obtener la matricula estatal, los estudiantes con DACA tendrán la oportunidad, que se han ganado, de recibir una educación superior y cumplir sus objetivos. Me gustaría elogiar a VACOLAO por los años que ha trabajado en este importante asunto. He apreciado la oportunidad de trabajar con ellos y lo continuaré haciendo en el futuro en otros temas de preocupación compartida”.

“Como madre, puede respirar hoy como mas tranquilad sabiendo que mi hijo ahora es elegible para atender a una de las excelentes universidades de Virginia” dijo Lenka Mendoza, fundadora de Dreamer Moms USA Virginia. “siempre ha sido difícil ver a mis hijos trabajar duro en la escuela con aspiraciones de ir a la escuela superior, sabiendo que sería difícil atender debido al costo”.

“Tuve que suspender mis estudios por un año entero debido al costo muy alto” dijo Alejandro Zuñiga, graduado en la escuela secundaria de Virginia. “La decisión de hoy es un gran alivio para mí y los miles de DREAMers que han crecido aquí y quieren contribuir al futuro de Virginia”.

Leni Gonzalez, Integrante fundadora de VACOLAO y Presidente del Concilio 4609 de LULAC declaró: ” Aplaudimos la declaración del Fiscal General Herring, de darles un alivio a estos estudiantes para que logren el sueño americano y obtener un título universitario. Estos talentosos y trabajadores jóvenes se quedarán en nuestro estado y los enriquecerán de muchas formas.”

Walter Tejada, Integrante del Concejo de Gobierno de Arlington y Fundador de VACOLAO expreso “Este es un día histórico para nuestros talentosos y trabajadores estudiantes y para todos aquellos que han luchado por ellos. Por muchos años he trabajado con VACOLAO a nivel local, estatal y nacional en este tema y estoy muy orgulloso de la acción tomada por el Fiscal General Herring y de su cuidadosa deliberación y análisis legal. Esta acción no solamente fue la mejor para los estudiantes de Virginia, quienes están entre los mejores y más brillantes; y también manda el mensaje que nuestro estado hará lo que sea necesario para mantenerse como líder de la economía de este siglo 21. Este es un gran adelanto para Virginia.”

El senador McEachin, delegado Lopez, Rust, y Kory han sido patrocinadores de esta legislación por muchos años, a pesar de haber sido rechazado de manera consistente por la Asamblea General de Virginia.

Bajo la presente ley, para ser domiciliado en Virginia, una persona debe residir en Virginia, y tener intención actual de quedarse de manera indefinida en Virgini. De acuerdo a la oficina del Fiscal General “el DACA otorgado por el Departamento de Seguridad del Estado convierte a los beneficiaros de DACA legalmente presente en EEUU… Una vez que el estudiante tenga DACA por un año, ella o el, es elegible para establecer domicilio y califica por la matricula estatal.”

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Acerca de VACOLAO: La Coalición de las Organizaciones Latinas de Virginia, es una coalición de organizaciones sin fines de lucro que sirven y apoyan a las comunidades de inmigrantes Latinas/Hispanas de Virginia. Desde su fundación el 2002, VACOLAO ha venido abogando por los derechos de los inmigrantes latinos en Virginia. VACOLAO trabaja para fortalecer, asegurar igual trato, oportunidad y representación de los Latinos/Hispanos. Para lograr esta misión, VACOLAO ha brindado liderazgo para la educación y abogacía por los latinos y defensores de los derechos de los inmigrantes. www.vacolao.org